よく「外国株投資は難しいですか?」と質問されます。

これに対する最も親切な回答は「それはアナタがどういう人か、言いかえればライフスタイルによるでしょうね」というものです。

説明します。

今から20年近く昔の話ですが僕がニューヨークのSGウォーバーグに勤めていた時、東京の外国株式部長から電話をもらいました。

部長:「次のアメリカ株営業マンの人選だけど、、、実はある女性を考えている」

僕:「何ですか、急に改まって?」

部長:「即戦力にならなくても、いい?」

僕:「というと?」

部長:「ほら、受渡部にいるだろ、Yちゃんって娘が。彼女を営業部に引っ張ったら、どうだろう?」

当時の外国株式部長はいわゆるピープル・スキル、つまり人を見る目があり、チームをリードし、組織ぐるみで端正なサービスを顧客に提供する能力に極めて長けた人で、早い話が人望の厚い部長でした。その彼の人選に僕がNOと言う筈はありません。

僕:「わかりました。要するに使えるようになるまで仕込めばいいわけですね?」

部長:「ひとつ頼むよ。」

■ ■  ■

ケネディー空港に降り立ったYちゃんは華のあるきれいな女性で、ひとに対する接し方も礼節のある、ひとことで言えば営業向きのお嬢さんでした。でも高給に惹かれて群がって来るハーバードや東大出のエリートとはチョッと違います。学校は横浜のフェリス女学院です。

当時のSGウォーバーグはマンハッタンの7番街と51丁目に新築されたエクイタブル・タワーに入っていました。これから短期間のうちにアメリカの外務員試験であるシリーズ・セブンを受験して、しかもアメリカ株の勉強をしなければいけないので、時間がありません。

(職住接近の方がいいだろう)

そう考えた僕はオフィスの真向かいのザ・ミケランジェロ・ホテルのレジデンスを彼女の住まいに決めました。会社のビルを出て、自宅のあるホテルまで、歩いて5歩です。これなら強盗に遭う心配もありません。小さなステュディオですが、窓越しには『キャッツ』を上演しているブロードウェイのウインター・ガーデン・シアターが見えていたと思います。

平日は会社でアメリカ株の勉強をして、週末は近くのニューヨーク近代美術館のカフェにシリーズ・セブンの教則本を携えてゆき、近代美術館の中庭を見ながら勉強するわけです。

そうやって勉強漬けの日々が始まったのですが、数ヶ月経って異変が出ました。

Yちゃんが思い詰めた表情で「相談があります」と言ってきたのです。

「朝会を聞いていてもアナリストの言っていることはぜんぜん聞き取れないし、会計のことも、企業のこともわかりません。私なんかに本当に営業が出来るんでしょうか?」

移動するタクシーの中でYちゃんはとうとうシクシク泣き始めました。

(や、やばい)

そうするうちに僕はニューヨークの営業本部長の秘書をつとめるフランシスから呼び出されました。

フランシス:「アンタ、ちょっとこっちに来なさい」

僕:「なんでしょう?」

フランシス:「あなたいじめてるでしょう?Yちゃんのこと」

僕:「えーっ、いじめて無いってば」


フランシス:「承知しないからね、彼女を泣かせたら」

僕:「ご、誤解だよ。それに彼女はいま、肝心なところ(make or break moment)にさしかかっているんだ。」

これには僕も弱りました。


そこでYちゃんに新しい勉強の方法を提案しました。

僕:「あのさあ、キミの勉強方法だけど、すべてを一度にやろうとしていない?」

僕はシャネル・スーツの中でしおれているYちゃんを見て、閃くものがありました。

僕:「たとえば、こういう会社がある。ティファニーだ。」

Yちゃん:「はい、ティファニーなら私も知っています。」

僕:「うちのアナリストのハリーがティファニーを推奨しているのは、きみも知っているだろう?」

Yちゃん:「はい、知っています。」

僕:「ところが営業隊はこの推奨には懐疑的だ。なぜだと思う?」

Yちゃん:「、、、」

僕:「ティファニーはむかし化粧品の訪問販売のエイボンに買収されたんだ。エイボンは自社の販売員にティファニーの商品を売らせるとシナジー(相乗)効果があると考えた、、、」

僕:「でもエイボンでティファニーを売るという行為はティファニーのブランド・イメージを台無しにしたのさ。」

Yちゃん:「ハイ、それはわかります。」

僕:「その後、ティファニーはリーマン・ブラザーズの計らいでLBOされ、もう一度独立の会社としてIPOした。ここまでの株価は好調でティファニーは新値をつけている。」

Yちゃん:「はい、そうですね。」

僕:「さて、ここからが問題だ。ティファニーはリーマンが主幹事だからウチの連中はいまさら手垢がついた銘柄を手掛けたくないと思っている。勝ち目が無いからだ。既に高値に来ているティファニーをもうひとつ大きい相場にするには、あたらしいストーリーが必要なのさ。」

Yちゃん:「なるほど」

僕:「ティファニーの10-Kを見てごらん、五番街にある本店の売上が全体のどれだけを占めている?」

Yちゃん:「はい、5割近くありますね。」

僕:「日本は、どうなっている?」

Yちゃん:「ホールセール(卸し)となっていますけど、、、」

僕:「それは三越のことさ。」

Yちゃん:「ああ、そういえばティファニーの店舗は三越百貨店の中にありますよね。」

僕:「ところでアメリカの投資家はティファニーに関しては基本的に五番街の本店の価値だけしか評価していないんだ。なぜなら、ホールセールで三越に売っている部分はその事情をアメリカ人はよく知らないからだ。」

僕:「ティファニーはこんどロスアンゼルスのロデオドライブに新しい店舗を出店する。成功すると思う?」

Yちゃん:「当然、成功すると思います。だって『プリティ・ウーマン』の場所でしょ?」

僕:「そうか。でも機関投資家は必ずしもそう信じていない。」

Yちゃん:「それは間違っている。ロデオドライブへの出店は、かならず成功すると思います。」

僕:「ところでティファニーの三越に対するセールスだけど、機関投資家は為替を心配している。」

Yちゃん:「広瀬さん、知らないんですか?『オープン・ハート』が人気になっているのを?」

僕:「なんだい、そのオープン・ハートって?」

Yちゃん:「かわいいんです。ネックレスですよ。」

僕:「?!“#$%&‘」

Yちゃん:「わかってませんね(笑)。これは人気になると思います。」

僕:「自信あるな。」

Yちゃん:「自信あります。」

僕:「じゃティファニーの株を日本の投資家に売ってごらん。」

Yちゃん:「これなら、出来そうだな。」

■   ■   ■

以上がYちゃんが機関投資家営業マンとして一人前になる試練を乗り越えた経緯です。

このエピソードからもわかるように自分が自信を持てるようになるには、先ず自分が知っていることから始めるのが良いかも知れません。

それでは皆さんは外国の企業のことをどれだけ知っているでしょうか?

そこで考えて頂きたいのですが、読者の中でiPhoneを使っている人は居ますか?

iPhoneとウォークマンではどちらの新製品が出た時、ワクワクしますか?

皆さんはアマゾンで買い物をしますか?

検索エンジンはgooを使いますか?Googleを使いますか?

そうやって考えてくると既に我々の暮らしの中には外国製品や外国のサービスがかなり入りこんでいることがわかると思います。

自分の経験から(やっぱりトヨタとアメ車の品質を比べれば、トヨタの方がいいな)と思えば、トヨタの株を買えばいいのです。

でも「iPadが欲しいな」と日頃から思っている人が株式投資になると東芝とか日本電気しか視野に無いのはやっていることが出鱈目です。

いまiPadに一番ワクワクしているのなら、東芝株なんか買ってちゃダメなんです。

つまりひとりの消費者の立場から皆さんは既に何が正しいことで、何が間違っているかを知っているのです

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(写真出典:ウィキペディア)