ウォールストリート・ジャーナルに「大学費用補助金を獲得するためのダンス(The College-Aid Shuffle)」という面白い記事が掲載されました。(この記事はペイウォールの向こう側なのでリンクは貼りません)

アメリカの受験生やその親にとってこれからはハラハラするシーズンです。なぜなら大学が合格通知を学生に送り始める季節だからです。そのピークはたぶん3月頃だと思います。

さて、受験生が大学から合格通知をもらうと日本では「○○ちゃん、よかったね。今日は家族でお祝いしよう!」ということになるわけですけど、アメリカでは必ずしもそうなりません。

大抵の場合、家庭の雰囲気は悪くなります。

これはどうしてかと言えばアメリカは大学の費用がとても高く、折角、受験生本人は大学から合格通知をもらってもその後に来る大学費用補助金の提示額が少なければ家計の理由で進学を諦めなければいけないケースも続出するからです。

記事中、コストが高い大学の例として:

セラ・ローレンス・カレッジ $59,170
ニューヨーク大学 $56,787
コロンビア大学 $56,310

などが挙げられています。

なお蛇足ですがアメリカの、とりわけニューヨークのような家賃の高い都市にある大学の場合、新入生は一部の例外を除いて全寮制です。ここで言うコストには寮費とカフェテリアなどの食事代、さらに書籍代などが含まれていると思います。

コストの高い大学のリストの上位にニューヨークを本拠とする上記の3つの大学が入っているのは授業料本体ではなく寮費が高いからです。でも上に書いたような理由で寮費と授業料が不可分の関係にある以上、ぜんぶをひっくるめて議論しなければ意味がありません。

さて、WSJの記事に戻ると受験生本人が合格通知をもらった後で大学費用補助金(Financial-aid)の審査が行われます。

受験生の親は税金の申告書類、貯金通帳の内容、持ち家の有無、家族構成、家族の中に医療費の負担になる病人がいるか?など、ありとあらゆる家計の情報を提出しなければいけません。

普通、大学費用補助は援助を必要とする学生が優先されます。このことを英語ではneed-based financial aidといいます。

しかし大部分の家庭は「ウチは中の上くらいの収入だけど、やっぱり大学の費用はとても捻出できない」という状況に陥ります。なぜなら大学生ひとりを送り出すだけで4年間に1,750万円かかるからです。

2から3人の兄弟が居る家庭では「お兄ちゃんが私学に進学したので、僕はもうアイビーリーグには行けない」という事はフツーに起こります。

さて、大学費用補助金(フィナンシャル・エイド)の他に奨学金(スカラーシップ)というのもあります。これはその学生が何を専攻するか?などの選択に影響されやすいと思います。
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